Fiestas de cumpleaños perfectas: ¡te enseñamos como prepararlas!

Las fiestas de cumpleaños nos dan la oportunidad de recibir en casa a nuestros seres queridos, y disfrutar con ellos de esos momentos felices y cálidos, que quedan para siempre grabados en la memoria.
Pero para saborear de las mejores cosas de la vida, muchas veces, es necesario anticiparnos y planificar. Y en eso, ¡te podemos ayudar!

Es muy frecuente que la idea de preparar una celebración en casa provoque cierta tensión, porque queremos lograr que todos la pasen muy bien, que todos se sientan cómodos, y por supuesto, que nuestra mesa sea divertida. Pero, como la preocupación es enemiga del placer, vamos a establecer la primera regla para organizar una gran fiesta: ¡no te estreses! ¿Y cómo lograrás eso? Con la segunda regla: ¡planifica, planifica, planifica! Pensemos en dos pasos importantes:

• Momento de calcular
Parece básico, pero es imprescindible. ¿Cuánta gente invitarás? ¿Cuánto presupuesto puedes invertir en esto? Comienza a pensar esto al menos un mes antes del gran día. ¿Cuántos adultos y cuántos niños vendrán? Invita con anticipación, así puedes calcular mejor cuántos serán.
No olvides que a veces necesitamos algunos detalles de decoración para la casa (velas, guirnaldas), o algunos extras como servilletas de papel, vasos o platos descartables, si la vajilla no alcanza.

• La hora del ahorro
¿Tienes un presupuesto ajustado? No te preocupes: igual puedes armar tu fiesta sin terminar con tus ahorros. Si tu evento es al mediodía o a la noche tendrás que preparar una comida principal (además de los refrescos para los niños, las bebidas alcohólicas y la torta o pastel). Si tu presupuesto y tu tiempo te lo permiten, ¡adelante, piensa en un gran menú! ¿Y si no puedes tanto? Lula Aldunate, -experta en fiestas y ex asesora del canal de Fiestas Exitosas de About.com-nos aconseja: “El truco más sencillo para ahorrar en el menú, es que convoques la reunión para las horas de la tarde, porque entonces puedes solucionar todo con bocadillos más rápidos y económicos”.

Hazlo tú misma: ¡A cocinar!
Si vas a preparar la comida en casa y regalarles a todos tu toque de magia personal, pues entonces aquí van algunas ideas:

• Mix de bocadillos
¿Qué tal si sorprendes con un delicioso guacamole con nachos? Elabora dos versiones: una puede ser picante para los adultos. Con muy pocos ingredientes (aguacate, tomates y cebolla) logras un plato delicioso, que puede ser tanto la entrada de una cena, como lo más rico de la mesa salada de la tarde. ¿Qué más?
Además de esta opción, puedes presentar una gran fuente con fetas arrolladas  de jamón y de queso, y otra en la que haya una enorme variedad de divertidos panecillos, para que cada uno se arme su propio sándwich, como mejor le guste. Pero no pueden faltar ni mostaza ni catsup, ¡claro! Y también puedes agregar lo que más aman los niños en el mundo, después del juego: ¡salchichas! Acompaña los hot dogs con queso manchego, y nadie se quedará sin probarlos.
¿Otra opción? Bocadillos de pollo frito con el mismo criterio: arma tu propio sándwich. ¿No quieres gastar una fortuna en refrescos? “Entonces, prepara litros de deliciosa limonada”, nos aconseja Lula Aldunate. 

• Clásico y moderno: ¡pastas!
Es tendencia en fiestas elegantes de casamiento, y por supuesto, un gran acierto para los agasajos en casa. ¿Te animas con las pastas? Son sencillas pero deliciosas, y no requieren un gran tiempo de preparación. Por ejemplo, un spaghetti party, en el cual los invitados podrán probar diferentes variedades de salsas que ya has preparado con anticipación. La clave es servir porciones pequeñas, para que todos puedan repetir y probar las variedades de salsas. O los clásicos y amados ravioles, que no necesitan más que una buena salsa para brillar en nuestras mesas.

Si puedes delegar…
Si tienes la oportunidad de contratar un servicio de catering porque tienes mucha gente y el presupuesto te lo permite, podrás relajarte y tener tiempo para otros detalles, e incluso para disfrutar más de tus invitados. Antes de dar el paso, no debes olvidar hacer algunas preguntas clave al proveedor del servicio: ¿traen la comida ya cocinada, o la terminarán en tu casa? La mayoría de las empresas te permiten probar lo que te van a ofrecer para que no haya sorpresas. Pero además, haz tu investigación: fíjate en quien tiene buenas referencias o si la gente lo recomienda en las redes sociales. Si tu fiesta será muy concurrida, no te olvides que algunos servicios te ofrecen vajilla, manteles, sillas… todo lo necesario para que sólo pienses en pasarla bien.
Cualquiera sea el plan que organices: con más o menos dinero, lo importante es crear un recuerdo imborrable para todos; un encuentro divertido y amoroso que, especialmente los chicos, nunca olvidarán.

Baked Eggplant Parmesan

Ingredients

  • PAM® Original No-Stick Cooking Spray
  • 1/4 cup Italian-style bread crumbs
  • 1/4 cup Kraft® Grated Parmesan Cheese
  • 1 large eggplant, peeled if desired
  • 1/4 cup Parkay® Original Spread-tub, melted
  • 1 cup shredded part-skim mozzarella cheese
  • 1 can (14.5 oz each) Hunt's® Diced Tomatoes with Basil, Garlic and Oregano, undrained
  • 1 can (8 oz each) Hunt's® Tomato Sauce with Basil, Garlic and Oregano

Directions

  1. Preheat oven to 425°F. Spray baking sheet with cooking spray; set aside. Combine bread crumbs and Parmesan cheese in shallow dish.
  2. Cut eggplant into 12 slices, about 1/2-inch thick. Brush slices with Parkay, then coat each side with bread crumb mixture. Place on baking sheet. Bake 15 minutes or until tender, turning once. Top slices evenly with mozzarella cheese.
  3. Meanwhile, combine undrained tomatoes and sauce in small saucepan. Bring to a boil over medium-high heat. Reduce heat to medium-low; simmer 10 minutes or until slightly thickened. Spoon tomato mixture evenly into 4 shallow bowls. Place 3 eggplant slices over sauce in each bowl.

Nutritional Information

4 servings (3 slices eggplant with 1/2 cup sauce each) Calories 305; Total Fat 15 g(Saturated Fat 6 g); Cholesterol 23 mg; Sodium 1013 mg; Carbohydrate 27 g; (Dietary Fiber 6 g, Sugars 9 g); Protein 12 g; Percent Daily Values*: Vitamin A 25%; Vitamin C 22%; Calcium 34%; Iron 13%
* Percent Daily Values are based on a 2,000 calorie diet.

Kraft® is a registered trademark of Kraft Foods, Inc.

Just Add Sauce

If you and your family resolved to eat healthier this year, you probably began by basing your dinners around grilled chicken and vegetables, occasionally adding whole-grain starches like brown rice and whole-wheat pasta. All too soon, you find you’ve either fallen off of the healthy eating wagon, or else dread the boring chicken and veggies on your dinner table every night! Luckily, stepping up your dinnertime game for delicious results can be as simple as tweaking recipes that are based around one sauce. (And we promise they won’t derail your healthy eating!). Here, we’ll show you some new ways to use tomato sauce in a variety of dishes to surprise and delight your taste buds.

For a quick and easy dinner -- or even an afterschool snack -- make English Muffin pizzas. Simply preheat your oven, split English muffins in half, and then top with sauce and shredded mozzarella cheese. Bake around 10 minutes at 375 F, or until the cheese melts. We give it an A-plus in ease and taste.

../weekly_shopping_list/grocery-list-pizza/index.php

For a fresh spin on chicken, whip up this Chicken and Wild Mushroom Pilaf recipe, made with chicken drumsticks, green peas, mushroom and herb rice pilaf mix, with tomato sauce. You’ll be surprised at how the rice absorbs the sauce in the skillet, and how this tomato base helps add a new flavor dimension to historically ho-hum chicken and rice dishes. Plus, it’s a new and delicious way to incorporate chicken and veggies into a dish that doesn’t feel tired.

Whether you love slow-cooker chili or make a faster version on the stovetop for a one-dish dinner, use tomato sauce as your base. Simply add it to the beef and bean combo, then add paprika, chili flakes, chilies, jalapenos or other seasonings to make it as spicy or seasoned as you’d like!

Tex-Mex may not be an obvious thought for a healthy weeknight meal. So you may be surprised that no salt added tomato sauce can be a great base for slow-cooker Southwest Beef and Bean Burritos. The sauce keeps the beef moist and tender for tasty tortillas!

Easy Chicken Parmesan

Ingredients

  • 1 can (15 oz each) Hunt's® Tomato Sauce
  • 1 can (14.5 oz each) Hunt's® Diced Tomatoes with Basil, Garlic and Oregano, undrained
  • 6 tablespoons Kraft® Grated Parmesan Cheese, divided
  • 6 small boneless skinless chicken breasts (6 breasts = 1-1/2 lbs)
  • 3/4 pound spaghetti, uncooked
  • 1-1/2 cups Kraft® Shredded Mozzarella Cheese

Directions

  1. Heat oven to 375°F.
  2. Pour tomato sauce and undrained tomatoes into 13x9-inch baking dish. Stir in 1/4 cup (4 tablespoons) Parmesan. Add chicken; turn to coat evenly both sides of each breast with sauce. Cover.
  3. Bake 30 minutes or until chicken is done (165°F). Meanwhile, cook spaghetti as directed on package, omitting salt.
  4. Top chicken with remaining cheeses; bake, uncovered, 5 minutes or until mozzarella is melted. Drain spaghetti. Serve topped with chicken and sauce.

Nutritional Information

6 servings (1 breast with sauce and spaghetti each) Calories 584; Total Fat 12 g(Saturated Fat 5 g); Cholesterol 132 mg; Sodium 979 mg; Carbohydrate 55 g; (Dietary Fiber 5 g, Sugars 5 g); Protein 58 g; Percent Daily Values*: Vitamin A 13%; Vitamin C 19%; Calcium 34%; Iron 21%
* Percent Daily Values are based on a 2,000 calorie diet.

Kraft Foods, Inc. Kraft® is a registered trademark of Kraft Foods, Inc.

'Unstuffed' Cabbage

Ingredients

  • 1 cup long-grain white rice, uncooked
  • 1 can (14 oz each) reduced-sodium chicken broth
  • 6 cups chopped green cabbage
  • 1 pound ground chuck beef (80% lean)
  • 1 cup frozen chopped onion
  • 1 can (14.5 oz each) Hunt's® Stewed Tomatoes, undrained
  • 1 can (8 oz each) Hunt's® Tomato Sauce
  • 2 teaspoons granulated sugar
  • 1/4 teaspoon ground black pepper

Directions

  1. Place rice and broth in 3-quart saucepan. Bring to a boil over medium-high heat; stir. Place cabbage on top; do NOT stir. Cover; reduce heat to medium-low. Cook 15 minutes or until rice and cabbage is tender.
  2. Meanwhile, cook beef and onion in large skillet over medium-high heat 5 minutes or until beef is crumbled and no longer pink, stirring occasionally. Drain.
  3. Add undrained tomatoes, tomato sauce, sugar and pepper to meat. Break up tomatoes with spoon. Reduce heat to medium-low; simmer about 10 minutes. When rice mixture is done, add to skillet; toss together.

Nutritional Information

6 servings (1-1/3 cups each) Calories 316; Total Fat 9 g(Saturated Fat 3 g); Cholesterol 44 mg; Sodium 619 mg; Carbohydrate 39 g; (Dietary Fiber 4 g, Sugars 8 g); Protein 18 g; Percent Daily Values*: Vitamin A 7%; Vitamin C 58%; Calcium 9%; Iron 19%
* Percent Daily Values are based on a 2,000 calorie diet.